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Diego Arias, cofundador de Desafío Latam: “Que en poco tiempo se formen personas en roles fuertemente demandados y bien pagados, es algo que me hace sentido y me llena el alma”
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Diego Arias, cofundador de Desafío Latam: “Que en poco tiempo se formen personas en roles fuertemente demandados y bien pagados, es algo que me hace sentido y me llena el alma”

Hoy, tras caídas y fracasos, luego de 9 años, este ingeniero civil ha logrado capacitar a más de 10 mil personas en 20 países a nivel LATAM. Los aprendizajes le demostraron que el impacto social de un emprendimiento es fundamental.

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Una startup no es dinero y ya, es impacto social, ¿les hace sentido? Precisamente eso fue lo que movió a Diego Arias, ingeniero civil industrial de la Pontificia Universidad Católica de Chile de 35 años, quien después de numerosos aprendizajes (TAG nota errores) en el mundo del emprendimiento, logró buscar una mejor manera con Desafío Latam. Pero, no fue inmediato.

Este renguino decidió probar distintas ideas que se le venían a la cabeza. ¿Por qué no? Gracias a ello, construyó un imperio basado en el impacto social que hoy ha impactado a más de 10 mil personas en 20 países, siendo principalmente Chile, México, Colombia, Perú y Argentina. Capacitar a quienes no tienen estudios, a quienes no tuvieron la oportunidad, a quienes necesitan mayores ingresos, se transformó en su meta.

De trabajador de McDonald a desarrollador, de empleada de la salud a Data Scientist, sí es posible. Desafío Latam sigue escalando al punto que, después de 9 años, ya está llegando a otros países a abrir oportunidades para mujeres en situación de vulnerabilidad, gracias al financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Lo entrevistamos para conocer sus inicios, sus aprendizajes y sus logros. Sus palabras, a continuación.

Diego, cuéntame, ¿cuáles fueron tus primeros pasos hacia el emprendimiento?

Tras terminar la universidad, inicié un emprendimiento llamado Como en tu Casa, el cual la idea era que la gente pudiera disfrutar de deliciosas comidas. El foco sacarlos a comer a casa de otros, fui puerta a puerta, por todos los departamentos de mi edificio creando una base de datos. Fui haciendo match sin tener nada programado y resultó entretenido.

Después el foco cambió a que la gente fuera a comer a casas aledañas a almorzar. Para esto, también fui puerta a puerta por casas cercanas a la universidad donde estudié para ver si les interesaba recibir gente y darles almuerzo. Empezó con un grupo de Facebook, luego por aplicación web. Era muy poco escalable (posible link a otros aprendizajes?)

¿Cómo lo sorteaste?

El nuevo foco era que llegara la comida a un punto específico, a una hora específica, para que los estudiantes pudiesen almorzar. Funcionó bastante bien, incluso escalamos a tres universidades. Sin embargo, luego el éxito resultó ser un problema, porque se quitó mucha demanda de casinos quienes ganaban licitaciones que aseguraban cierta demanda por lo que tuvimos que cerrar. Lo intenté tres veces hasta su cierre definitivo.

¿Qué pasó tras el fracaso?

Tras este cierre y tener que repensar qué hacer, nos dimos cuenta que mucha gente nos estaba preguntado cómo hicimos la aplicación desarrollada y cómo sorteamos los problemas de gestión de perfiles TI (malas experiencias, dado desconocimiento). Nos decidimos a iniciar un nuevo proyecto enfocado en empoderar a las personas en conocimientos digitales llamado En 1 Mes, en donde el foco era en máximo un mes enseñar cosas esenciales de tecnología.

En el camino hicimos formaciones inicialmente presenciales, luego online y nos pasó que encontramos un dolor más grande en formaciones más profundas hasta que personas pudieran trabajar en esto, dado la escasez de perfiles. Ahí fue como llegamos a Desafío Latam.

¿Cómo nace Desafío Latam? ¿cuál era la intención inicial y cómo se fue desarrollando el proyecto?

Nace el 2014, con el foco en formar los talentos digitales que Latinoamérica necesita y así dar un vuelco en nuestras economías de pasar de ser productoras de materias primas a ser creadores de soluciones a nivel mundial. Nos dimos cuenta de grandes brechas de profesionales en industria TI y velocidad de formación, dada educación en modelo tradicional.

Partimos así con una carrera y de forma presencial, para ya hoy tener múltiples carreras y un modelo 100% remoto con sesiones en vivo. ¿Qué significa? Que existe un profesor en tiempo real, por lo que el curso no está pregrabado.

¿Qué ofrecen específicamente esta academia?

Lo que nosotros ofrecemos es un camino ágil y eficiente de transformación profesional, que forma en las competencias esenciales para obtener un trabajo en varios de los roles más demandados y mejor pagados de industria TI, acompañando también en el proceso de empleabilidad. Los estudiantes cuentan con un fuerte apoyo en la etapa final del programa a través de talleres grupales o sesiones personalizadas 1 a 1. El porcentaje de empleabilidad de Desafío Latam a los 3 meses es cercano al 80%.

Las carreras abiertas al público (B2C) son Desarrollo Full Stack, Data Science, Front-End, Data Analytics y Diseño UX/UI, todas ellas con duración de máximo un año. Las carreras, tienen un precio de US$1400 a US$1800, en donde se tienen varias formas de pago (mensualidades, pago único y pago tras emplearse).

Hay una historia que nos gustaría conocer, la del estudiante que pasó de ser un trabajador del McDonald a desarrollador en Desafío Latam…

Ese es el caso de un estudiante, que me gusta mucho quien, motivado por lograr un cambio de vida ágil, tras terminar sus estudios en liceo técnico quería estudiar con nosotros. Su familia, soñaba con que él fuera a la universidad y NO estudiara con nosotros, sin embargo, convencido que nosotros éramos mejor opción, entró a formarse en nuestra academia mientras trabajaba en el McDonald.

Tras su egresó, pasó un mes sin encontrar trabajo, periodo en el que fue muy criticado por su familia dada su decisión contraria a la que ellos deseaban, pero tras este tiempo encontró trabajo ganando más de US$1.247, lo que sin duda dejó muy contenta a la familia y de hecho ahora esa persona gana bastante más. Según lo último que conversé con él, estaba en Europa trabajando remoto.

¿Por qué generar impacto social era importante para ti? ¿qué te llevó a emprender en esa área?

Dada la corta vida que tenemos todos, es importante aportar al máximo a nuestro entorno. Puntualmente me pasa que tengo muy grabado en mi mente, la vida de mi madre, que venía de una familia de muy pocos recursos, en donde ella era mayor de 9 hermanos y que gracias a su esfuerzo y trabajo, pudo apoyar a todos sus hermanos hasta de hecho después de su fallecimiento, apoyándolos a salir adelante cambiando no sólo sus vidas, sino la de toda su familia y ahí me incluyo.

Es así que llegar luego “fortuitamente” a una solución en que en poco tiempo se formen personas en roles fuertemente demandados y bien pagados, es algo que me hace sentido y además llena mucho más el alma, al abrir esas oportunidades para todo el mundo.

El avance que han tenido es impresionante, al punto de ganar financiamiento para poder capacitar a mujeres de distintos países…

Hemos tenido la fortuna de haber logrado obtener financiamiento para ejecutar en diversos países de Latinoamérica, todo dado el sentido que tiene también este impacto, que hace invertir en particular a gobiernos e instituciones que quieren impulsar economías. Y es que pasa que si se forma más gente que tiene buenos sueldos, esos también luego son ganancias en dinero para gobiernos en impuestos que luego cobra, entonces es un doble win para los países.

Puntualmente el proyecto que haremos próximamente en México, es con financiamiento del BID con el apoyo de Quotanda y tiene foco en abrir oportunidades para mujeres de situación económica vulnerable de dicho país. Su foco es la empleabilidad y así lograr que personas egresadas de este programa, obtengan una mejor calidad de vida y así logren sueldos atractivos y en constante ascenso beneficiando a la economía local.

¿Por qué es tan importante el impacto social al momento de emprender?

Sin impactos, no hay negocios. Mientras más impacto se logre, más se puede crecer. Entonces si quieres tener una empresa de alto crecimiento, DEBES ver cómo generar el mayor impacto posible. Lo cual es un impulsor tremendo para querer hacer explotar en crecimiento el impacto que se está dando.

¿Consideras que es algo que está siendo considerado hoy en día?

Las brechas en talentos digitales sólo van a crecer y los países que se den cuenta de esto, y noten la oportunidad, van a ser los nuevos líderes en la economía. Por eso nuestro trabajo, para lograr que Latinoamérica pase a ser un hub de talentos tecnológicos y así no sólo cambiar la vida de quienes se forman en roles digitales, sino que de toda la región.

La inteligencia artificial está muy de moda y es un muy buen ejemplo de cómo las nuevas tecnologías aceleran la creación y demanda por nuevos roles, los cuales, dada su rapidez de creación y crecimiento, no es factible formar tan ágilmente todos los necesarios. Por lo que el rol de crear un nuevo formato de educación, como es en lo que estamos en Desafío Latam, tiene tanta relevancia.

 

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