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Gourmedia: el software gastronómico que busca consolidarse en América Latina 
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Gourmedia: el software gastronómico que busca consolidarse en América Latina 

Tras dos años, la startup integrada por José Antonio Ferreiro y Martín Cinquegrani, está cerrando una ronda de inversión por US$300 mil y sumó un nuevo cliente a sus filas, en Israel.

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Daniela Arce

“Como una especie de Netflix de la comida” definen los socios de la startup Gourmedia al producto que están implementando en los más de 100 restaurantes que tienen como clientes en América Latina.

La empresa, que se creó en 2021, ha evolucionado con el tiempo hasta convertirse en un menú digital e inteligente que ofrece un sistema de administración a diferentes comercios gastronómicos, con el que estos pueden aumentar su ticket promedio, y que también permite integrar una modalidad de reserva y fidelización, todo con desarrollo in-house.

Tras enfrentar el periodo más duro de la pandemia, en 2021, que coincidió con su salida al mercado con un primer cliente, Gourmedia logró al siguiente año crecer mucho más, levantando alrededor de US$80 mil en su primera ronda de inversión. 

“Muchos restaurantes no tenían apertura al público y estaban muy castigados por la pandemia. Entonces, cualquier tipo de inversión y gasto extra que no fuera tener a gente en el restaurante, se les hacía complicado. Pero cuando logramos demostrar, con algunos clientes de ejemplo, que la experiencia del comensal era mucho mejor y que la vida de los administradores y garzones se facilitaba porque tenían una carta que les ayudaba a vender, fue tomando fuerza Gourmedia”, comenta su CEO, José Antonio Ferreiro. 

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Ese 2022, ganaron el programa de aceleración y financiamiento Ignite de Start-Up Chile y recibieron un fondo de equity free de US$25 mil. En estos momentos están cerrando su segunda ronda de inversión por US$300 mil, con lo que esperan crecer mucho más rápido, además de consolidarse en los mercados en los que actualmente tiene operaciones: Colombia, Chile, Perú, México y Panamá.

“Entre los posibles inversionistas tenemos gente de retail, del rubro gastronómico y hotelero, y del mundo del desarrollo tecnológico. Tenemos dos inversionistas de la primera ronda que volvieron a invertir, lo que es una muy buena señal”, explica.

Con este posible capital, quieren también que su equipo internacional pase de part-time a full, así como robustecer su equipo comercial en los países extranjeros, donde trabajan con country managers, para tener un apoyo. La operación y tecnología sigue siendo manejada en Chile, pero están buscando invertir en marketing y ventas para los otros países. 

De menú digital a proveedor de soluciones

Conscientes que, durante la pandemia, las cartas en papel estaban pasando a QR, que dirigían a un documento en PDF no muchas veces amigable, desde Gourmedia se propusieron ofrecer una solución que permitiera a los restaurantes contar con cartas digitales más entretenidas y que se adaptaran a las diferentes necesidades que se presentaban: cambios de precios y nuevas preparaciones que se debían incluir, entre otras cosas. 

“Como había mucha rotación de personal en los comercios gastronómicos, no todos los trabajadores que se integraban estaban preparados para presentar una carta o recomendar un plato o validar las preparaciones, por lo que la gente terminaba pidiendo de forma conservadora lo que conocía. Esto hizo que el ticket promedio estuviera algo estancado”, dice Ferreiro. 

Fue así como se pasó de un menú digital en el que las personas podían ver los platos, a través de fotos y videos, a sumar nuevas funcionalidades para convertirlo en un menú más completo, donde se beneficiaran los comensales y los restaurantes. 

“Fuimos evolucionando con un sistema de pagos en la mesa, que permite escanear un QR y pagar con el teléfono. También tenemos sistema de reserva. Fuimos desarrollando soluciones que van de la mano con el sistema POS que tienen los restaurantes, de manera que nos integramos con ellos y, al mismo tiempo, tratamos de que dependan de un solo proveedor para las soluciones que le hablan al cliente: reservar, pedido y pago. Hoy somos una empresa que provee servicios integrales”, comenta. 

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Como un software como servicio (SaaS), la solución de menú digital cuenta con un modelo de negocios que se basa en una suscripción anual para todos los productos que ofrecen: menú digital, sistema de reservas, sistema fidelización, y un sistema de pedidos y pagos. Los restaurantes pagan un fee para pertenecer a Gourmedia durante 12 meses, luego pueden renovar el servicio.

En cuanto a su crecimiento, Ferreiro explica que este ha sido orgánico pese a las posibles diferencias que puede haber en los países. En general, los inconvenientes que han percibido en Chile se replican en los otros países de América Latina, como la baja facturación, cambio de precios o la tasa de cancelación de reservas. Y como novedad, desde junio de 2023 están operando en Israel.

“Había muchos problemas que no estaban resueltos y no había ningún proveedor en estos países que se encargara de hacerlo. Por ejemplo, los sistemas de POS no resolvían el problema del inventario y la disponibilidad en tiempo real en un menú, de cuánto mermaba un local, o cómo se podía premiar a los clientes. Entonces, somos el vínculo entre el restaurante y la persona. Le hablamos a ambos”, dice José Antonio Ferreiro. 

Desbancar el mal uso del código QR

Entre los principales desafíos de Gourmedia, está el “eliminar de la mente de la gente que un código QR es un menú, asociándolo a un documento poco amigable”, dice Ferreiro. Esto, sobre todo por estos días cuando algunos restaurantes barajan la idea de volver al menú en papel. 

“Cuando les explicamos que el QR los puede llevar a otro lado, a una plataforma con videos, el panorama cambia. Queremos desbancar el mal uso de la palabra QR, lo que es un desafío constante a través de campañas de marketing y nuestro menú”, explica Ferreiro.

Por ahora, la startup se encuentra en proceso de crecimiento y de una constante mejora de sus servicios, en el que sus socios están convencidos de que un cliente feliz es la mejor muestra de que el menú digital es el servicio que necesitan los comercios gastronómicos. 

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