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Del Hobbie de hacer zapatos a la construcción de Maria Booth, una empresa sustentable

El emprendimiento chileno, que ha crecido un 40% en el último año, espera llegar a su capacidad máxima de producción el 2025.

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Carolina Montenegro

Elisa Booth estudió arquitectura, pero desde que estaba en la universidad, en el año 2014, comenzó a desarrollar un hobby: diseñar zapatos a medida. Hoy esa afición se convirtió en María Booth, una empresa de fabricación de zapatos chilenos, que se caracteriza por utilizar materias primas de pvc reciclado y fibra vegetal de la cáscara de piña. 

Si bien Maria Booth comenzó como la mayoría de los emprendimientos, es decir como una actividad paralela al trabajo oficial de Elisa, fue durante la pandemia que tomó una decisión radical. “Dejé mi trabajo como arquitecta para sumergirme por completo en el mundo del emprendimiento. Una de las razones fue la obtención de un fondo CORFO, que destinamos a la creación de nuestra primera línea de zapatos ecológicos fabricados con fibra natural de piña. Este logro marcó un punto de inflexión, ya que requería mi compromiso total para desarrollar una idea de esta envergadura”, explica Elisa. 

Actualmente están fabricando y vendiendo 3.000 pares de zapatos anuales y esperan llegar a 6.500 el año 2025, alcanzando su capacidad máxima de producción.

– ¿Cómo fue el proceso de pasar de un hobbie a una empresa? 

El proyecto tuvo su inicio en 2014 en un ambiente informal, desde la casa de mis papás, sin gastos de arriendo y con una inversión inicial de $50.000. Sin embargo, fue en el año 2020 donde comenzó nuestro punto de partida como empresa. 

Cuando tomé la decisión de comprometerme por completo con el proyecto, empecé a formar un equipo. Creo que esto es esencial para materializar las ideas, delegar responsabilidades, explorar nuevas líneas de productos y ampliar nuestros horizontes. Reconozco que sin el equipo que tenemos en la actualidad, sería inviable llevar el proyecto a una escala más grande, y eso es precisamente donde estamos enfocados en este momento.

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– ¿Cuáles fueron los principales problemas que han tenido hasta la fecha?

Los principales problemas han sido la falta de financiamiento, pero hemos tenido el privilegio de adjudicarnos dos fondos CORFO y dos de Sercotec. Además de la falta de planificación y gestión adecuada, muchas veces por tiempo y por querer abordarlo todo.

Y otra dificultad es la competencia, ya que hay una gran oferta de zapatos en general. Por lo que hay que lograr diferenciarse de alguna u otra forma para que el cliente te escoja. 

– ¿Cómo ha sido su crecimiento durante el último tiempo?

Actualmente, estamos vendiendo 3,000 pares anuales y hemos experimentado un crecimiento del 40% en el último año, pero nuestra capacidad máxima de producción alcanza los 6.500 pares de calzado por año, y nuestra proyección es alcanzar esa cifra para el año 2025.

Aunque reconocemos los desafíos que enfrentamos debido a las condiciones económicas y las reducciones en las ventas de productos no esenciales, creemos firmemente en el fuerte potencial y la buena aceptación de nuestro producto. Este convencimiento nos mantiene optimistas mientras continuamos avanzando.

– Y por último, ¿cuáles son sus planes a corto y largo plazo? 

En el corto plazo, nuestra prioridad es expandir nuestra presencia a nivel internacional. Queremos llevar nuestros productos y marca a más personas en diferentes partes del mundo. Esta expansión no solo nos ayudará a aumentar nuestras ventas, sino que también nos permitirá establecer conexiones con nuevas audiencias y ganar reconocimiento global. Para lograrlo, estamos trabajando en estrategias de marketing y distribución específicas para cada mercado, y nos esforzamos por brindar un servicio excepcional al cliente.

Y a  largo plazo, tenemos una visión más amplia y ambiciosa. Queremos ser más que una marca exitosa; aspiramos a ser líderes en sostenibilidad en la industria del calzado. Esto significa que nos comprometemos a ser una marca 100% sostenible en todos los aspectos de nuestro negocio. Desde la elección de materiales respetuosos con el medio ambiente hasta la implementación de prácticas de fabricación ecoamigables y empaques sostenibles, nos esforzamos por reducir al máximo nuestro impacto ambiental.

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